Historical Markers Engage with Spanish-Speaking Visitors to Texas Capitol

There are more than 17,000 state historical markers across Texas, but only a handful feature content accessible to non-English speakers.  

Now, a Texas Historical Commission (THC) program is testing a way to create accessible content for Spanish-speaking visitors and Texans to the State Capitol in Austin. About 25 markers on the capitol grounds and nearby now feature QR Codes that direct visitors to a translation resource on the agency website. 

If the pilot proves a success, it could be launched in other high traffic areas of the state, like San Antonio’s Alamo grounds, the Fort Worth Stockyards, and many other historic downtowns and courthouse squares across the state.  

“This was a low-cost, low-impact way to test this concept,” said THC Executive Director Mark Wolfe. “We know that interest in the historic places of Texas drives enormous visitation to the Lone Star State, and we want visitors from around the world to access the state’s unique history regardless of the language they speak.” 

QR code decals, scannable from most smart phones, take visitors to a webpage where they can access a Spanish translation. From that resource, they can choose any one of 100+ languages provided by the free Google Translate tool. Most phones should not require any additional software to scan the codes, although some older phones may require installation of a QR scanner app.  

As one of the most visible programs of the THC, historical markers commemorate diverse topics in Texas history. Historical markers can be found in all 254 Texas counties. 

Age, significance, and architectural requirements govern the eligibility of topics and sites when applying for either a subject marker, Historic Texas Cemetery marker, or a Recorded Texas Historic Landmark marker. For more information on THC markers and marker programs, please visit thc.texas.gov/markers.  

Feedback about this effort can be sent to chris.florance@thc.texas.gov.

7/22/21

 

Los marcadores históricos interactúan con los visitantes hispanoablantes del Capitolio de Texas

El programa piloto de la Comisión Histórica de Texas amplía la comprensión de la historia de Texas. 

Hay más de 17,000 marcadores históricos estatales en todo Texas, pero solo un puñado de contenido destacado es accesible para personas que no hablan inglés. 

Ahora, un programa de la Comisión Histórica de Texas (THC) está probando una forma de crear contenido accesible para los visitantes hispanoablantes y los tejanos del Capitolio del Estado en Austin. Aproximadamente 25 marcadores en los terrenos del capitolio y sus alrededores ahora cuentan con códigos QR que dirigen a los visitantes a un recurso de traducción en el sitio web de la agencia. 

Si el programa piloto tiene éxito, podría lanzarse en otras áreas de alto tráfico del estado, como los terrenos de Alamo en San Antonio, Fort Worth Stockyards y muchos centros históricos y plazas de juzgados en todo el estado. 

"Esta fue una forma económica y de bajo impacto de probar este concepto", dijo el Director Ejecutivo de THC, Mark Wolfe. "Sabemos que el interés en los lugares históricos de Texas genera una enorme cantidad de visitas al estado de la estrella solitaria, y queremos que los visitantes de todo el mundo accedan a la historia única del estado, independientemente del idioma que hablen".

Las calcomanías de códigos QR, que se pueden escanear desde la mayoría de los teléfonos inteligentes, llevan a los visitantes a una página web donde pueden acceder a una traducción al español. Simplemente abre la cámara de su teléfono y escanea el código QR, luego sigue las instrucciones en su teléfono. A partir de ese recurso, pueden elegir cualquiera de los mas que 100 idiomas proporcionados por la herramienta gratuita Google Translate. La mayoría de los teléfonos no deberían requerir ningúna programa adicional para escanear los códigos, aunque algunos teléfonos más antiguos pueden requerir la instalación de una aplicación de escaneo QR. 

Como uno de los programas más visibles del THC, los marcadores históricos conmemoran diversos temas de la historia de Texas. Los marcadores históricos se pueden encontrar en los 254 condados de Texas. Los requisitos de edad, importancia y arquitectura rigen la elegibilidad de los temas y sitios al solicitar un marcador de tema, un marcador de cementerio histórico de Texas o un marcador de hito histórico registrado de Texas. 

Para obtener más información sobre marcadores de THC y programas de marcadores, visite thc.texas.gov/markers.

Los comentarios sobre este esfuerzo se pueden enviar a paola.guerrero@thc.texas.gov

7/22/21